Home 學會活動 第二十二場【現代國際法講堂】─ Brad R. Roth教授:Graduate Legal Education in the United States: A View from Wayne State University in Detroit

第二十二場【現代國際法講堂】─ Brad R. Roth教授:Graduate Legal Education in the United States: A View from Wayne State University in Detroit

記錄:鄭之翔

 
第二十二場現代國際法講堂於2015年5月27日舉行。本次活動邀請到美國Wayne State University的Brad R. Roth教授,從他在該校任教18年半的經驗,來分享美國的法學教育的觀點與特色。
 
主持人陳純一教授在一開始便以犀利的問題切入整個演講:「綜觀Roth教授的履歷,從大學到博士的學歷都是Harvard、Columbia及Berkley等名校,為何最後教職的選擇或落腳在一間相對名氣較小的Wayne State University呢?」。陳教授並提問,台灣法學教育係以大陸法系為主軸,若到美國留學進修,接觸的將會是完全不一樣的法系,會有哪些優缺點,生涯規劃上又會有哪些不同?
 
針對陳教授的提問,Roth教授表示,美國約有200間法學院,所謂大學的排名當然有其參考價值,但並非代表該大學完全的表現。Wayne State University的法學院或許部分比不上那些菁英大學,但也有自己的強項與特色。Wayne State University主要是一所研究型大學,有許多不同的法科,包括勞動法、稅法、公司財經法等不同的碩士學程(L.L.M)及博士學程(J.D.)可供選擇,其中公法領域的學者在美國更是舉足輕重。而校園所在的美國汽車大城底特律,除了前一陣子才因政府破產上了新聞版面之外,因種族多元而帶來的社會問題,包括當地居民對於不同種族嚴重的歧視等狀況,都提供該校學生一個將所學的法律直接面對問題的最佳教學場域。
 
此外,Wayne State University另一個優勢在於學生組成的異質性相對高了許多。菁英大學學生無論是階級、經濟狀況、生活經驗、成長背景等同質性都較高;而Wayne State University 學生的種族、社會階級、年齡的組成都十分多樣,在這樣背景多元的同儕中學習,對於法律人培養多元的同理心是有幫助的。未來職涯方面,Roth教授認為,Wayne State University放在履歷上或許沒有菁英名校來的有競爭力,但法學院設計的特色課程、特別規劃的實習計畫,也會讓過去畢業的校友發展皆不錯。
 
有同學提問,未來有意願前往美國進修,若在美國取得法學碩士學位後,是否足夠考取律師資格考試?Roth教授表示多數人讀完法學碩士後,仍必須參加資格考的複習課程才比較有機會上榜。然若僅在美國取得法學碩士,未來如果想在美國法律事務所執業,還是比較弱勢的,最好還是繼續攻讀法學博士比較有競爭力。但他也補充,JD跟LLM的差別主要還是在於個人未來的生活規劃。他認為,未來若沒有要在美國執業,或許取得LLM即可在外國闖出一片天。
 
至於該如何選擇學校?Roth教授回答,這必須視個人未來有興趣的研究領域而定。他重申,學校的排名並非首要考量,應先考慮自己未來的發展及研究領域而定。他指出,一般而言菁英大學皆較注重學術方面的訓練,其他學校則偏重實務,應先視自己未來的生涯規劃而定。另外,也要看自己有興趣的法領域,上各校網站找出在該領域中有傑出表現的學者,或許就可選擇該學者所在的學校。
 
關於台灣和美國法學教育的差異,Roth教授笑說,蘇格拉底式教學法也並非每個學校都採用,他個人就採用一般的授課式教學。蘇格拉底式教學法透過問題不斷引導學生思考,讓自己把知識的片段組合成為自己的產物,幫助學生自主思考,但缺點就是耗時,可能一個小觀念就要花費很長的時間,因此以他而言,想在有限的時間給予學生較廣面向的知識,所以他自己便採一般式的授課方法。
 
「你今天所學到的法律見解,明天可能就會不一樣。」Roth教授強調跳出框架思考的重要。他舉例,當今的美國憲法和他當時進入大學時的條文一模一樣,但無論是學者或是法院的解讀都截然不同。許多法律人都把法律當成是死文字,解決法律問題時千篇一律的參考法源、法理等法學方法來處理,但Roth教授認為,法律是和社會與政治體制隨時互動的,同樣的法律文字在不同的意識形態、利益團體或是不同的程序上都會有不同的解讀方式。因此Roth教授認為,法學教育很重要的一點就是要學生從不同的面向,包括從哲學、經濟、政治制度等之間的交互影響,進而研究該如何改變對法律的解讀方式,幫助社會解決問題,這才是最重要的。所以他認為,法學院一年級的課程是教你如何成為律師,是以律師或單純法律人的框架來思考,而高年級之後的法學教育則是教你如何跳脫法律人的框架來思考法律。
 
演講最後,主持人陳純一教授表示很享受這場演講,也高興能夠邀請Roth教授來向大家從Wayne State University的觀點來分享美國的法學教育現況,或許可以給現在正在研讀法律的學子一些刺激,也為未來有意願前往美國進修的同學指點迷津。

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