Home 學會活動 董奕君:留學經驗分享-Durham University M.A in International Relations (Middle East)

董奕君:留學經驗分享-Durham University M.A in International Relations (Middle East)

董奕君, I-Chun Doong

政治大學阿拉伯語文學系輔修外交學系

英國杜倫大學國關碩士 (M.A, Durham)

前言

決定要出國念書其實是我大一就下的決定。(這點對申請英國的學校很重要,稍後會再提!)

 

至於為什麼選擇英國和國關的領域其實就是因為在阿語系上完兩年的課後,發現阿語本身是種非常美麗但也非常困難的語言,老實說我甚至在大二下時有萌生轉系的念頭;但經過升大三時暑假在敘利亞大馬士革大學的語言中心後,真的要感謝那時遇到的Warr’a老師!!那一個暑假讓我對阿語重燃興致,也確定想更進一步了解這地區的熱忱!在大三那年我很慎重考慮是否要在中東念一年阿語,畢竟敘利亞經驗讓我體會到在中東當地學習阿語,不只是語言能力的快速提升,我當時也認為如果有機會和當地人交流,了解實際居民心聲應可別於電視常看到的歐美報導立場,也對如果之後在歐美念相關的中東研究領域時,可有另一種檢視角度,減少被西方偏見鎖死的機會。

因為有大四交換及申請國外碩士的目標導向,我從大三起就很積極地完成自己設定的目標(申請外交雙主修、鎖定要在中東交換的大學)。

 

為什麼想去英國

英國由於殖民關係在中東地區耕耘已久,而此種歷史因素也引領了英國大學對中東區域研究的學術風氣。雖然二戰後美國對中東的掌控權遠大於英法,而且因為油源考量及911後的反恐戰爭,美國其實對於中東也是投下頗多資源。但美國碩士是兩年制(英國大部分是一年制),且其社科領域的研究已越偏向量化分析的領域。雖然不可否認的是數字證據在經濟分析是比較有說服力的,但個人認為這還是很取決研究者使用的定義及導向。所以最後選了以思辨討論(質性研究)導向為主的英國。另外一點是因為英國學校錄取標準相較於美國,主要還是取決於大學成績(GPA),這點和美國申請時很重視有沒有參與課外活動還是有點不太一樣的。所以我從大一決定以後會申請英國碩士後,在大學期間的課業表現都盡可能維持一定的標準。至於學術之外考量就是我真的很喜歡英國電視影集還有推理小說!!

 

準備事項&如何申請

台灣學生在決定出國念書後,必須面對的另一件事就是怎麼申請學校?身邊有很多想出國的同學都會選擇留學代辦幫他們處理,但我是選擇從頭開始就是自己來。除非是在職申請沒有太多時間準備,或申請不同於你大學時主修的領域,那或許代辦大略的資訊可以給出一些選校或申請手續上的參考。但有一點要注意的是,代辦只是一個中介,出國出錢和出人的是自己;有些過期的資訊或錯誤的申請期限往往耽誤的是申請人的人生而不是他們的,而且如果都要出國念書了,還覺得上網看都是英文的資料很麻煩或很花時間而全部丟給代辦,中間萬一出錯的話吃虧的還是自己。所以我非常推薦自己申請,需要的就是一個電子信箱和記得定期檢查信件,如果中間有遇到什麼問題,寄信問或是用skype打國際電話都是訓練自己解決事情的方法。而且基於現在是個非常電子化的時代,幾乎所有學校、課程、評價甚至當地的住宿或生活資訊都可以在google、FB社團、PPT上尋求需要的答案,很多時候就只是取決想不想花時間做功課而已。而且大部分學校現在都要求線上申請(至少已我有申請過的英國、荷蘭都是走線上程序,只有德國要求寄紙本的申請文件。),想申請的學生不外乎提前準備好IELTS(語言考試)成績、CV、motivation letter、推薦信、英文成績單、畢業證書的電子檔,靜下心來花一兩個小時把申請表格填完,而且系統也多半貼心地告知可以儲存這次填寫的進度,有什麼資料缺漏的話歡迎下次補上。我花最多時間的就是personal statement(or motivation letter)。政大有一個英文寫作中心,可以上網預約時間到總圖B1進行英文文章的修改,我想大大推薦這個功能!謝謝裡面曾幫我修正過personal statement方向及IELTS作文的碩博士生,這讓想申請國外學校的學生節省一筆在外面補習作文或是proof-reading的預算。但須注意的是他們不是補習班老師,主要還是雙方一起討論文章架構有何處需要修正,或是文章主要的文法盲點在哪,換句話說就是大方向的指導,所以還是先在家準備好底稿(或請英文好的同學先幫忙看一遍),先行的準備會讓討論更確實也更有效率!

 

獲得許可通知後的準備事項

獲得offer後除了開心之外,也要開始準備學校報到的行政手續。不管是要申請宿舍或是查清楚怎麼付學費,都是很重要的。甚至有機會向當地的學長姐先購買二手電器/家具(行李限重真的是心中的痛啊!)像我因為不想在外面找房子也對烹飪不是很有興趣,加上Durham非常著名的就是和牛津劍橋一樣有學院體制(除了課業上的事物,基本生活上的大小事都是學院處理),而且在學院裡每天的吃飯時間和課餘活動都可以遇到很多不同領域及國籍的朋友。所以一知道錄取後我便開始搜尋不同學院的資訊(有沒有收碩士生、房間有衛浴與否、有包餐或是要自理、距離系館遠近…),中間的等待時間有時久到讓我有點擔心,所以寄了信詢問,慶幸的是Durham是一間蠻有效率的學校,我常常一兩天就獲得解答(當然也是有例外,但建議是暑假前處理完,在大假時英國人熱愛請長假,所以會出現相關承辦人短暫消失的窘況)。另外因為我是大五一邊上課一邊處理申請的事宜,其實是蠻忙的。但想強調的是請確定把學系/學校要求的畢業課程標準再三的檢查一次,像我因為對通識計算的標準有誤會,所以需要一門暑修。英國方面要求的畢業證書證書影本也是八月才能趕著寄去並取得辦學生簽證的相關文件證明,雖然一切如期完成,但心臟不夠大顆或不想因為簽證延誤而改機票的話,還是建議能及早準備就提早開始。

 

現在的主修

Durham在國關的領域下主要有好幾個Programme,但像我選的International Relations是除了三門共同的Core Module外下再以地域為主分出歐洲、東亞、中東這三組。所以申請時就要決定偏好的地域別,因為和之後的選課有關。像我是IR下的中東組,就必須選三個中東地區的選修,只有一門可以跨區域選修。目前我第一學期有四門課,下學期有三門課,第三學期則是寫論文的時間(九月上旬繳交)。英國的教學方式真的和台灣很不同。上課方式有三種:Lecture, Seminar, Tutorial。Lecture比較接近台灣老師講、學生聽的方式,但我選的課Lecture只會有剛開始的一兩堂,接下來每堂都是Seminar。而Seminar主要就是當周指派的同學上台報告完後,老師會補充一些遺漏的地方,接下來就是課堂討論,老師會先丟出一些問題(或同學們自己會開始發問),然後就是大家相互的提問、發表、辯論,而且老師會很希望大家都要參加討論。這學期我的四門課,一門美國外交政策,兩門分別是中東政治經濟和中東政府及公民社會,另一門是社會科學方法論。每週如果沒有遇到報告,就必須盡量多讀相關Reading,雖然書是不會有讀完的一天,但英國這裡很重視的是自我的學習。讀完指定閱讀才能對當堂的主題有背景知識,進而參加討論。這裡的圖書館不像台灣大部分是考前爆滿,基本上是天天爆滿,大家不是在找資料就是在group room進行小組討論。有時候晚一點到(大概早上10點後/下午3點後)幾乎就沒有位置了,這也是令我相當驚艷的自主學習精神。評分方式主要是在聖誕節假期後繳交4000字的Summative Essay,基本上老師都會鼓勵大家在學期中先交一篇1500字的Formative Essay(不強制也不計分),這篇的用意在讓老師給你文章的feedback,讓在繳交期末大論文時更有方向,也可以修正之前的錯誤。

 

給中東研究的同學們一些建議?

台灣從事中東研究的人並不多,而關於要準備申請哪幾間學校,我的建議是花點時間讀清楚各家課程的core &optional module是那些。舉國關領域為例,有的學校重視國關基本理論,有的專注在區域研究,有的也希望加上當地語言課程,就算是區域內也分為政治、經濟、公民社會(女性及人權發展)、宗教、歷史等等。不同的學程代表著多元的選擇,讀清楚課程要求(有些學校會放上歷年的syllabus,連評分標準是考試或小論文形式都可以預先獲知)甚至直接寄信到系上發問都可以解決選校或選系時的疑惑,當然最棒的是過程中會更加清楚有興趣的領域是什麼,減少開學時的心理落差或是讀了一半才發現這不是我想要的。

國外選擇研讀碩士學位的原因和台灣因為會讀書、有錢或是因為大學畢業不想工作就繼續往上讀是不太一樣的。學費的高昂讓碩士成為一種生涯的投資,不管是因為想深造成為學者或是因為對這方面有興趣想深入探索,基本上會申請代表是你真的喜歡!所以我遇到的歐美同學有的甚至願意貸款來念書,或是非常積極尋求博士獎學金的機會,都是因為他們對自己學的領域有相當的熱誠,願意在工作後負擔相關開銷或是想追求學術領域上的突破!!

另外中東研究不可諱言的是語言能力還是很重要的(不管是阿語或英語),語言優勢可以讓你掌握更多不同來源的資訊。常常有時候同一件新聞,歐美和中東的報導立場是完全相反的!雖然老實說我的阿語在從約旦回來後就很少有機會練習,基本上碩士這一年會接觸到阿語的時間也不多,但根據另外兩位目前已經申請到愛丁堡大學博士資格的同學,他們說阿語能力在博士階段也是需要的(在分析相關史實資料或是進行訪談)。

 
     

  

© 中華民國國際法學會 版權所有 ® 2014 Copyright Chinese (Taiwan) Society of International Law